尖椒土豆丝与自由意志

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饭店里,你拿着菜单,在思考是点西红柿炒鸡蛋还是尖椒土豆丝。这个问题显然很重要,因为你已经考虑了几分钟了。最后,你下定了决心,拍了脑瓜子,说,就要土豆丝了。你如释重负。旁边的服务员可能夸你,说你做出了最好的选择,因为土豆丝是他们的招牌菜,许多人喜欢。你也有一丝为你的选择感到骄傲。

可是你知道吗?根据最新的科学研究,在你拍脑瓜10秒钟之前你其实已经做出了决定–无非你不知道而已。

2008年顶尖科学期刊《自然》神经科学子刊刊登了德国科学家的一项惊人的研究。被试要做的事情很简单,他们的左右手各有一个按钮,当他们觉得想要按按钮时,就立刻按,左右都可以。在做实验的同时他们的大脑的活动被功能核磁共振仪记录。科学家发现,在按按钮后,从大脑运动中枢的活动可以知道被试的选择(左或者右)。这个当然没有什么稀奇。让人惊讶的是,在被试做出决定10秒之前,从大脑的前脑等部位就可以预测被试的选择。而同时被试却认为自己是在按按钮的时候才做出决定的。

这个研究不得不让人深思。相对潜意识,我们的意识如冰山之一角。潜意识无时无刻不在活跃和计算,等浮出水面的时候,我们才有了相关意识,认为自己在这一刻做出了决定。这个研究可以让我们通过三个角度进行思考:

1. 不听话的念头。当你想静一分钟的时候,你的头脑却不配合。各种各样的念头时不时涌现出来。你好像对念头的内容以及念头出现的时间没有太多的控制。为此,我们几乎成了思维的奴隶。看看上面的研究就知道,大脑的大部分活动都不是能意识到的。这些潜意识的活动有着我们现在没有了解的规律,因此什么时候他们能进入意识层次我们自己难以做主。

2. 自由意志和命运。我们有选择的自由吗?上述的被试,认为自己自由地做出了选择,可是他们的选择却在10秒之前就被预测了。我们意识层面的自由意志,很大程度上被潜意识的活动提前决定了。今天,你选择了土豆丝,可能与命运无关紧要;可是当你选择爱人、选择学校的时候,是不是你的选择已经被决定了?这些决定着你的命运的决定,到底是如何做出的呢?

3. 我。我是谁?!那个选择土豆丝的人是谁?“我”是在意识层面存在的东西,没有思维的时候(如深睡),我不复存在。可是,不停翻滚的潜意识是谁?有两个(或者多个)我吗?

欢迎大家多多讨论。

附:如果要看原论文:
http://www.paper-box.co/paper/showPaper.php?id=4938&displayKey=a5K8Cqyg8t&ref=cuixu&needlogin=0

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