人对时间的感知(原创)

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我在读博期间做的研究是”人对时间的感知“,有些有意思的现象,权当饭后谈资吧。下面的研究是我的联合导师David Eagleman和他的学生做的。

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2006年一个普通日子的下午,王敏来到位于休斯顿贝勒医学院的时间感知实验室。她要参加一项科学实验。该实验的负责人张强热情地招待了她。在填完一些表格后,她就坐在一个电脑旁边,开始了实验。

屏幕上显示了一双皮鞋的照片,很快又消失了;然后又出现,这样重复了四五次。突然,一个电子表的照片出现了,也又很快消失了。又重复了几次皮鞋后,一个问题出现了:电子表在屏幕上的时间长度比皮鞋长还是短呢?王敏明显感觉长,因此就按了一个按钮表示回答。

上面的实验就重复了多次,王敏有时感觉电子表的时间长,有时候短。她就照自己的感觉回答了。这样过了大概十分钟,实验结束了。张强感谢她的参与,并付给她10美元的报答。王敏觉得很高兴,10分钟就挣10块钱,还不错。不过,她更好奇这个实验,因此问张强:”你们这个实验的目的是什么?有什么结果吗?“ 张强说:”现在还不能回答你,因为这个需要保密。不过两个月后可以告诉你了“。

两个月很快过去了,王敏也早已经把这件事忘了。有一天她收到张强的电话,说愿意和他谈谈这个实验。她恰好没事,就又到了张强的实验室,张强给她倒了杯水,就开始讲了。

”我们的目的是要看看人对时间的感知是怎么样的。你知道,物理学中的用钟表量的时间,在我们这个尺度上是平的,均匀的。当然,你可能听说过广义相对论中的时空扭曲,那是在宇宙尺度上。可是,心理时间就不一定了。你想想,是不是觉得小时候的假期很长,现在假期感觉短了?“

王敏说:”是啊!我现在觉得一年比一年短了!“

”这个就是一个例子。另外,你蹦极过吗?“

”还真有一次。那是在大学班级出去春游,壮着胆蹦了一次。“

”在跳的时候,有没有感觉时间慢了?“

王敏若有所思,说,“好像是有点。”。

“这些都是日常生活的例子。我们就是要做实验定量。在你做的这个实验,鞋子显示的时间是0.5秒,而电子表的显示时间是不定的。有时候长于0.5秒,有时候短。如果我画个曲线,横坐标是电子表的时间,纵坐标是你回答‘电子表的时间比鞋子时间长’的概率,你猜猜,这个曲线的形状大概是什么样子?”

王敏想了想,说,“肯定是个S形曲线。在电子表时间很长时,我回答’电子表时间比鞋子时间长‘的概率接近1,相反接近0“。

”对了。如果电子表的时间也是0.5秒,那么你回答的’电子表时间比鞋子时间长‘的概率应该是多少?“

”应该是一半一半,就是0.5。因为这时候两者是等长的,我回答哪个是相同概率“。

”是的 – 但是这有个假设,即,0.5秒中的电子表和0.5秒的鞋子对你来说也是等长的。“

”呵呵,是啊。难道这个假设不对吗?“

张强笑而不语。他从抽屉里拿出一张纸,上面有一个图。”看,这个就是你的数据。你说得对,这就是S曲线。不过你看看,当电子表是0.5秒的时候,你回答’电子表时间比鞋子时间长‘的概率是多少?“

王敏把图拿过来,用手指头比着,说,”是0.8。哎呀,在他们等长的时候,我大部分时间是认为电子表时间更长“。

”是的。你再看看,当你认为二者等长的时候,实际上电子表的时间是多少?“

王敏再次看图,发现是0.45秒。”这就是说,我把0.45秒的电子表的时间当成0.5秒的鞋子的时间,即时间增加了10%。太神奇了。“。

”是啊。你看,心理时间就像橡皮筋似的,可以拉长。你猜猜,为什么电子表的时间会被拉长呢?“

”为什么呢?难道电子表有什么特殊的地方?“

”呵呵。电子表本身没有什么。其实答案很简单:电子表在一系列的鞋子中是异类,它的出现让你惊讶。正是这个惊讶,让你产生了时间的幻觉。“

”哦!原来如此。这个还真有意思。“

”那么,你也可以解释为什么蹦极的时候时间会变长?小时候的夏天很长?“

”呵呵,原来是这样。“(读者,你知道为什么了吗?)

王敏看到时间不早了,说,”真谢谢你了,非常有意思。“。说着拿起杯子,把最后一口水喝完。然后站起来和张强告别。转身的时候,衣服碰到了杯子,”啪“的一声,杯子掉到了地上,粉碎。那个瞬间,真是很长很长。

原论文见:http://www.plosone.org/article/i … ournal.pone.0001264
我并没有直接参与这个项目。该项目是我的导师和另一个同学做的。

(本故事纯属虚构)



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