浅谈近红外脑成像英文期刊文章撰写

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本文作者是刘宁博士

作者简介:
刘宁,塔夫斯大学生物医学工程博士(Tufts University),斯坦福大学脑科学方向科研人员。 Frontiers 杂志客座编辑(Guest Associate Editor for Frontiers in Brain Imaging Methods)。FNIRS Journal Club初创人员。近红外工作室创始人。多家英文期刊杂志审稿人。英文科技期刊杂志论文发表30余篇。有多年从事近红外脑成像研究经验。近年来专注于近红外设备的便携化小型化,并致力于推广近红外技术在各领域的应用。

对初次投稿脑成像相关英文期刊的作者来说,他们往往在投稿给杂志社以后,被很快的拒掉,有时甚至没有进入到审评程序,就被编辑直接拒掉了。而这中间,有很多并不是科研做得不好,而是因为一些逻辑表述上的问题,使得文章很难被读懂和理解。除了语言上的一些障碍以外,文章格式,逻辑表达可能都会影响到文章最终是否会被审评人认可,被杂志接收。作为多年的投稿人和审稿人,我既有早期在撰写英文期刊文章时被导师和审评人反复质疑语言和逻辑表述问题的惨痛经历,也有作为审稿人后因为作者的表述不清逻辑混乱而无法理解作者真实意图的困惑。 在我最近接触的一些英文期刊的投稿人中,也发现了不少这样的问题。我于是根据自己的经验撰写了这篇小短文总结介绍英文期刊文章撰写的一些常用技巧,希望能对初次投英文期刊的作者们有些帮助。

大多数英文期刊,除非有自己独特的要求,大致都遵循一个比较固定的撰写格式:Abstract (摘要),Introduction (背景介绍), Methods(方法),Results (结果),Discussion(讨论),Conclusion (结论)。而每一个部分,又有一些特定的书写方式。大致可以总结如下:

(1)Abstract (摘要)

摘要部分一般是读者最多的部分。多数科研人员在做文章收集浏览的时候,大多会先把Abstract部分阅读一下,以确定是否与自己寻找的课题资料相关。由此可见,对于作者来说,应该在abstract里提供精简但足够的信息帮助读者做出判断。大致的书写要点和顺序应该是:(a)本文想要解决的问题;(b)使用的方法;(c)得到的主要结果;(d)得出的主要结论;以及(e)本文对该领域可能的贡献。

(2)Introduction(背景介绍)

背景介绍部分主要应该注重在以下几点:(a)首先,为什么选择这个课题进行研究。这中间就可以先介绍课题所在的大领域的现状,目前存在的问题,然后聚焦到本文致力解决的问题。(b)可以简要提到本文采用的方法,解释为什么采用这个手段方法进行这个课题的研究,比如有哪些优点等等。(c)也可以提出课题的假设(hypothesis),通常一篇文章中提出一个至多两个假设即可。假设是在做课题初期通过文献阅读和自己的科研经验等得出的一个可能的结果推测,有时候(往往)不一定和最后做出的实验结果完全一致。

(3)Methods (方法)

方法部分可能需要列出的内容包括:实验整体的设计,被试的招募要求,实验任务的设计,实验具体流程,当然还包括 数据处理的详细方法描述。数据处理方法中可能涉及行为数据和影像数据的处理方法等。统计方法的应用也需要详细列出。

(4)Results(结果)

结果部分的书写比较直接,就是汇总和报告所有的实验结果。一般初次英文投稿的作者比较容易犯的错误是把方法和结果混在一起,或者把对结果的解释也放在这个部分。而大多英文期刊的要求都是把方法、结果和讨论部分分开的。试想,读者一般只想在这个部分看见实验数据分析以后得出的直接结果是什么,用以通过思考做出他自己独立的判断。读者一般在此刻还不需要知道作者给出的判断和解释。也就是说,到结果部分为止,读者得到的所有信息应该是比较客观的。

(5)Discussion(讨论)

讨论部分主要是针对结果部分的解释说明。一般有几个目的:可能是引用前人结果文献佐证本文结果的真实可信合理性;也可能是针对结果部分给出自己认为合理的解释;也可以强调某些结果的突破创新性;或者实验设计的局限性等等。总之,这是一个以主观观点为主的部分,是结果部分的有力辅助,也是读者期望看到作者心声的地方。

(6)Conclusion(结论)

有些杂志也要求最后给出一个结论部分,简要总结本文的方法结果结论等等。这也是部分读者除摘要以外最先看的部分,用以快速了解整片文章的结论观点。

对初次投稿的作者来说,可能发现Methods和Results部分往往是整片文章相对来说最容易写的部分,因为这两部分就是一个客观描述,只要把自己怎么做的实验表达清楚就好了。当然,描述的时候也要注意提供足够详细的信息。因为发表文章的目的之一是,如果有读者想要印证重复这个实验,他应该能够根据这篇文章提供的信息重复并得到几乎一样的结果。而撰写Introduction 和Discussion部分时,通常需要花费更长的时间,因为这两部分往往涉及到大量的文献搜索阅读和整理工作。这两部分也是最容易出现逻辑混乱和语言表述问题的地方。怎么样逻辑清楚严密的表述自己的观点,对初次投稿的作者是一个挑战。和基金申请不同,英文期刊杂志文章对逻辑表达的清晰性,文章结构的严密性一般要求较高。既不能有无谓的重复表达,又需要证据充分的表明作者的观点或支撑课题的结论。中文思维有时候习惯跳跃性,比如A→C,从A直接跳到C的结论,而期刊文章撰写时一定是A→B→C的模式,中间不能有任何暗指或者跳跃存在。这可能需要一些时间的训练才能达到。

刘宁博士的近红外工作室(fnirs_studio@outlook.com)致力于帮助初次投稿近红外脑成像英文期刊的科研人员,可以针对特定的课题和文章初稿提出建议和修改意见。一篇好的学术文章的发表往往需要长时间多方面的努力。从最开始的课题设立,实验设计,到最后文章撰写修改,近红外工作室可以提供点到点的咨询服务,欢迎邮件联系。

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